Celliste Ophélie Gaillard

In de 19de– en vroege 20ste eeuw, trok de Verenigde Staten, een democratie met aandacht voor de mensenrechten, emigranten van alle herkomst. De jonge natie belichaamde een land dat vrij was van onderdrukking, ook voor de componisten die de Franse celliste Ophélie Gaillard in de geest van het humanisme hier samen bracht. Continue reading

Keizer Wilhelm II bij uitgeverij Aspekt

Nadat het Duitse Rijk in 1918 verplicht de wapens moest neerleggen, week de Duitse keizer Wilhelm II op advies van zijn generaals, uit naar Nederland waar hij zijn leven tot aan zijn dood in 1941, in betrekkelijke eenvoud zou doorbrengen. Als een dief in de nacht passeerde hij de grens en ineens zat Nederland opgezadeld met de Duitse keizer. Een man van goede wil enerzijds, en anderzijds een oorlogshitser en antisemiet. Hij vestigde zich uiteindelijk in het plaatsje Doorn waar hij resideerde. Continue reading

Niet te missen Ottomaanse muziek!

De wereld van het Lâmekân ensemble is geïnspireerd door de mystieke gedichten uit de 18de eeuw, rond liefde in verschillende niveaus (“Makam”) tot het transcendente “Lâmekâm”. Deze uitzonderlijke uitgave benadrukt meer dan wereldmuziek, het klassiek muzikaal erfgoed en de Ottomaanse poëzie. De uitgave is de erkenning van de Turkse muzikale traditie van mondelinge overdracht en het componeren van muziek voor stem en traditionele instrumenten. Continue reading

Biografie van Konrad Adenauer

Deze biografie beschrijft het leven van Konrad Adenauer (1876-1967), de eerste naoorlogse Duitse kanselier. Geboren in Keulen bracht hij het in 1917 tot burgemeester van deze stad, wat hij zou blijven tot aan zijn afzetting door de nazi’s in 1933. Tijdens het Derde Rijk bleef hij zo veel mogelijk op de achtergrond, hoewel hij verschillende keren werd gearresteerd wegens vermeende banden met tegenstanders van het regime. Continue reading

De biografie van Paul-Gustave van Hecke, de Vlaamse cultuurpaus uit de vorige eeuw

Hij werd geportretteerd door René Magritte, Leon Spilliaert, Léon de Smet en Frits van den Berghe. En gefotografeerd door Man Ray. Ook met Marc Chagall en Max Ernst verkeerde hij op vertrouwelijke voet. Allemaal kunstenaars wier kunst hij promootte en die hij tot zijn vrienden mocht rekenen. Als galeriehouder, couturier, tijdschriftleider en filmprogrammator was hij een absolute pionier in België. Continue reading

Biografie van Wernher von Braun

De eerste ballistische V-2 raket van Wernher von Braun (1912-1977) was het begin van het ruimtevaarttijdperk. De Amerikaanse overheid nam na de oorlog von Braun en zijn collega’s Duitse raketgeleerden in bescherming tijdens “Operation Paperclip” om in de VS verder aan raketten te werken. De Saturnus V-raket die in 1969 Neil Armstrong als eerste mens op de maan zette, was zijn werk. Continue reading

Goethe, het laatste universeel genie

Welke componist heeft nooit een gedicht van Goethe getoonzet? Na schitterende biografieën over Schopenhauer, Schiller, E.T.A. Hoffmann, Nietzsche en Heidegger, heeft Rüdiger Safranski alweer een biografie geschreven. Dit keer over Goethe. Gedroomde achtergrondinformatie bij veel, bij heel veel muziek, eigenlijk. Niet uitstellen. Continue reading

Twee schitterende Rachmaninov cd’s

De Franse pianist Alexandre Tharaud (°1968), gevormd door o.a. Claude Helffer, Leon Fleisher en Nikita Magaloff, nam het 2de pianoconcerto van Sergej Rachmaninov op in een opwindende uitvoering met het Royal Liverpool Philharmonic Orchestra o.l.v. Alexander Vederniko (°1964), dirigent van de Deense Koninklijke Opera (“Det Kongelige Kapel”). Het concerto is gekoppeld aan een intieme Romance en een guitige wals uit 1891 van  Rachmaninov voor piano zes handig (met Alexander Melnikov en Aleksandar Madžar), en met als kers op de taart, een sublieme “Vocalise” in de originele versie voor solo zangstem en piano, door de sublieme, Franse coloratuur sopraan Sabine Devieilhe (°1985). De Romance vertoonde trouwens veel stilistische overeenkomst met het preluderend spel van de piano in de net daarna gecomponeerde langzame beweging van wat zijn 2de Pianoconcerto zou worden. Continue reading

Een schat aan Fluitconcerti bij Brilliant Classics.

De 12! cd box bevat een unieke verzameling soloconcerti voor het wellicht populairste instrument van de familie der houten blaasinstrumenten, de fluit. De box is een schatkist van bekende en minder bekende, maar altijd fonkelende en briljante fluitmuziek. De box presenteert fluitconcerti van wel 14 componisten, o.a. van grote barokcomponisten als Vivaldi, C.P.E. Bach en Alessandro Scarlatti, van Abel, Mozart, Benda, Danzi, Hoffmeister, Rosetti en Quantz uit de klassieke periode, en van Devienne, Mercadante, Dupuy en de Duitse componist Ferdinand Büchner (1823-1906) die carrière maakte in Moskou, uit de Romantiek. Continue reading

Koningin Elisabeth Wedstrijd voor cello 2017 op cd. Su-subliem!

Ooit sprak violist Eugène Ysaÿe de wens uit dat er in Brussel naast de vioolwedstrijd, ook een gelijkaardige wedstrijd voor cello had moeten zijn. Dit jaar speelden 68 cellisten uit 22 landen met hart en ziel om voor de eerste keer in de geschiedenis van de wedstrijd, de eerste prijs voor cello te winnen op de prestigieuze, Internationale Muziekwedstrijd Koningin Elisabeth van België. Op de avond van 3 juni 2017 hoorden we als eerste de naam van Victor Julien-Laferrière (°1990), de jonge, formidabele, Franse cellist die meer dan terecht, als eerste, de eerste Koningin Elisabethwedstrijd voor cello won, een historisch moment! Continue reading