Claude Debussy, Images I & II Suite Bergamasque en Children’s Corner door Seong-Jin Cho, een magistrale nieuwe Deutsche Grammophon cd.

Images I bestaat uit “Reflets dans l’eau”, “Hommage à Rameau” en “Mouvement”. Images II bestaat uit “ Cloches à travers les feuilles”, “Et la lune descend sur le temple qui fut” en “Poissons d’or”. Debussy werkte aan de drie bewegingen van het eerste boek in de lente en zomer van 1905. Hij componeerde vervolgens in 1907 bij zijn vriend Louis Laloy, die zijn eerste biograaf zou worden, in Rahon in de Jura, “Cloches à travers les feuilles”, het eerste stuk van de tweede reeks, geïnspireerd door de klokkentoren van het dorp. Continue reading

Niels W. Gade’s cantate “Comala” o.l.v. Laurence Equilbey op het label Dacapo. Een herontdekking.

De jonge Deense componist Niels W. Gade (1817-90) werd in 1840 in Leipzig met open armen ontvangen als de opvolger van Mendelssohn bij het Gewandhaus Orkest. Daar leidde Gade zelf de eerste uitvoering van zijn cantate “Comala”, een lyrisch-heroïsche legende gebaseerd op James Macphersons beroemd Ossiaans gedicht over de krijger Fingal en zijn geliefde Comala, hier uitgevoerd door het Deense Nationaal Symfonieorkest en Koor en een cast van internationale solisten o.l.v. de Franse dirigente Laurence Equilbey. Continue reading

‘Concerti a due cori’ van Händel, de nieuwe cd van het Freiburger Barockorchester op het label Harmonia Mundi. Grandioos!

De op deze cd opgenomen drie concerti waren bedoeld voor de uitvoering van Händels oratoria in 1747 en 1748. Speciaal hiervoor stelde de componist “bewerkingsconcerti” samen, met hoogtepunten uit zijn grote oratoria, waaronder “Esther” en “Messiah”, gearrangeerd voor orkest. Ze gingen de geschiedenis in als zijn “Concerti a due cori”. Continue reading

Preludes van Rachmaninov door Nikolai Lugansky op het label Harmonia Mundi. Superieur pianospel!

Rachmaninov bracht het genre van de Prelude naar het hoogste niveau dankzij zijn onbeperkt pianistisch vermogen, muzikale vindingrijkheid en formidabele technische eisen. Nikolai Lugansky neemt op zijn eerste opname voor harmonia mundi, de uitdaging op briljante wijze aan, door ze op een unieke wijze voor te stellen. Op zijn cd staan de Prelude in cis klein (Lento) uit zijn “Morceaux de Fantaisie” op. 3 uit 1892, de 10 preludes op. 23 uit 1903, en de 13 preludes op. 32 uit 1910. Niet te missen! Continue reading

Het boek van Peter Longerich over De Wannsee conferentie, een uitgave van Unieboek | Het Spectrum. Akelig, mensonterend, maar een must!

Op 20 januari 1942, nu 71 jaar geleden, kwamen Duitse nazikopstukken en hooggeplaatste ambtenaren in Berlijn bijeen om te spreken over de “Endlösung der Judenfrage”, de oplossing van het Jodenvraagstuk. Tijdens deze Wannseeconferentie presenteerde Reinhard Heydrich de plannen die ervoor zouden zorgen dat Europa voor eens en voor altijd verlost zou zijn van de Joden. Continue reading

Gottfried Huppertz complete “Metropolis” soundtrack uit 1927 door het Rundfunk-Sinfonie-orchester o.l.v. Frank Strobel. Een meer dan uitzonderlijke Pan Classics uitgave!

In 2010 werd de originele muziek van Gottfried Huppertz voor de film “Metropolis” voor de nieuwe versie van de film in het “Haus des Rundfunks” in Berlijn, opnieuw opgenomen. Het orkest speelde de muziek synchroon met de film. Tijdens de postproductie werd de synchronisatie verder geperfectioneerd en geoptimaliseerd in functie van de beoogde interactie tussen de muziek en de film. Specifiek filmgerichte leegtes werden ingevuld, muzikale overgangen werden zorgvuldig geknipt en de opname werd gemixt door de dirigent Frank Strobel. Continue reading