“Breng mij die horizon! Filosofische reisverhalen” van Jos de Mul, een heel, heel originele uitgave van Boom uitgevers.

Hoe wij de wereld ervaren, wordt in belangrijke mate bepaald door de plaats en tijd waarin wij leven. Reizen is een van de uitdagendste manieren waarop we onze beperkte horizon kunnen verbreden, verstrooien en laten versmelten met andere vergezichten. In Breng mij die horizon! reflecteert Jos de Mul op de vraag welke invloed reizen op ons denken heeft en neemt hij ons in een reeks filosofische reisverhalen mee op een adembenemende conceptuele reis door drie eeuwen en continenten. Continue reading

“Émigré to the British Isles”, de nieuwe cd van Martyna Pastuszka en het Orkiestra Historyczna, op het label, muso. Schitterend!

Het programma op de cd schetst een muzikaal portret van Engeland tijdens de eerste helft van de 18de eeuw. De acht concerti grossi van dit programma zijn gekozen vanwege de gemeenschappelijk kenmerken die ze hebben, toegekend aan de onbekende Francesco Scarlatti, composities van Italiaanse oorsprong in sonatevorm met het concerto grosso als de emigrant van dit programma. Op de cd staat muziek van Francesco Scarlatti, Geminiani en Corelli. Continue reading

“Longing for Paradise “, de nieuwe cd van hoboïst, Albrecht Mayer, op het label Deutsche Grammophon. Ontzettend mooi!

Na zijn succesvolle cd, “Tesori d’Italia”, is er nu zijn nieuwe cd, “Longing for Paradise”, uitgevoerd met de Bamberger Symphoniker. Het thema is de muzikale verwerking van oorlog en het verlangen naar het paradijs in een wereld die in chaos wegzinkt. Wanneer de wereld dreigt af te dalen in chaos, groeit het verlangen naar het paradijs. Keer op keer hebben componisten dit ingeroepen en op verschillende manieren op muziek gezet. Nu heeft de internationaal befaamde hoboïst, Albrecht Mayer, de krachten gebundeld met de Bamberger Symphoniker en Jakub Hrůša om een aantal van deze creaties te presenteren op zijn nieuwe cd, “Longing for Paradise”. Continue reading

Alex Kershaw over “De invasie. De onvergetelijke geschiedenis van de helden van D-day”, uitgegeven door Balans. Grijpt naar de keel!

In de vroege uren van 6 juni 1944, dit jaar precies 75 jaar geleden, begon D-day: de grootste invasie van onze geschiedenis. In zijn verbijsterend epos ‘De invasie’ volgt militair historicus Alex Kershaw de lotgevallen van de mannen die de eerste – en gevaarlijkste – missies moesten uitvoeren om deze historische operatie tot een goed einde te brengen. Zij bepaalden het lot van Hitlers Fort Europa en daarmee de geschiedenis van de twintigste eeuw. Continue reading

Sommerfrische am Traunsee, Marie-Theres Arnbom over “Die Villen vom Traunsee”, Wenn Häuser Geschichten erzählen”, uitgeven door Amalthea. Magnifiek!

Droomplaats Traunsee. Imposante bergen en kristalheldere wateren vormden en vormen een adembenemend decor voor de jaarlijkse zomervakantie. In de 19de eeuw kwamen er rond het meer, aristocraten en burgers, kunstenaars en industriëlen, acteurs en operettecomponisten, hertogen en zelfs de koning van Hannover samen, beroemde Ringstrasse architecten kwamen naar Gmunden, Altmünster, Traunkirchen en Ebensee, en imposante villa’s werden gebouwd voor de Wittgensteins of voor de Berlijnse bankiers, de familie Mendelssohn, of voor de familie Miller Aichholz, bij wie Johannes Brahms regelmatig te gast was. Erich Wolfgang Korngold verwierf een landgoed in de Hösel bergen en Arnold Schönberg vond er, in de politiek donkerste, meest macabere tijden, een paradijselijke toevlucht. Continue reading

Bij uitgeverij Sterck & De Vreese verscheen Karel de Grote (742-814) van historicus Raoul Bauer. Een must!

‘Vader van Europa’ noemde een dichter hem al rond circa 800. Karel de Grote spreekt tot op de dag van vandaag tot de verbeelding maar het mythisch beeld van de dappere, grootse vorst dreigt de historische werkelijkheid te overschaduwen. Bauer houdt de meest recente historische inzichten tegen het licht en laat in zijn boek de echte Karel de Grote zien. Continue reading

Orgelmuziek van Saint-Saëns, Poulenc & Widor door Christopher Jacobson op het label Pentatone, en orgelmuziek van Rachmaninov (arrangement), Poulenc en Vierne, door Cameron Carpenter, op het label Sony. Fantastisch! Niet te missen!

Hoewel de eerste orgelsymfonie in 1867 werd gecomponeerd door de Duitse componist Wilhelm Valentin Volckmar, wordt het genre meestal in verband gebracht met de late Franse romantiek. Daar was het Grande Piéce Symphonique van César Franck het eerste werk in dit genre. Hij werd gevolgd door Charles–Marie Widor, die tien orgelsymfonieën componeerde en gezien wordt als de eigenlijke bedenker van het genre, en zijn leerling Louis Vierne. De orgelsymfonieën van Vierne gelden als de meest betekenisvolle. In totaal kennen we wel om en bij de 29 belangrijke orgelsymfonieën waarvan het merendeel gecomponeerd werd door Franse organisten/componisten. Continue reading

Nieuwe (Live) opname van de romantische kooropera “Hans Heiling” van Heinrich Marschner, door de Essener Philharmoniker o.l.v. Frank Beermann, op het label Oehms Classica.

De schitterende, romantische opera, “Hans Heiling” van Heinrich Marschner, werd in februari 2018 op het podium van het Aalto Muziektheater in Essen opgevoerd. De regie van Andreas Baesler werd met gemengde gevoelens ontvangen, maar in de recensies was de muzikale uitvoering unaniem positief, vooral voor de prestatie van het orkest o.l.v. Frank Beermann. Hier ook. Continue reading

Symphonies Nos. 1 and 2, Colas Breugnon Overture en Pathétique Overture van Dmitry Kabalevski, door het Malmö Symphony Orchestra o.l.v. Darrell Ang op het label Naxos. Indrukwekkend!

Dmitry Kabalevsky was ondanks zijn vage naamsbekendheid in het Westen, een heel bekende componist van socialistisch-realistische muziek in zijn land, die hem drie Stalin-prijzen en vier Lenin Ordes opleverden. Ontdek op deze cd twee van zijn ouverturen en zijn twee eerste symfonieën. Continue reading