Ontdek Beethovens toneelmuziek “Egmont” & Antonín Reicha’s cantate “Lenore” door het Philharmonisches Staatsorchester Hamburg, Virtuosi di Praga en het Prague Chamber Choir o.l.v. Frieder Bernius en Gerd Albrecht, op het label Orfeo.

Terwijl de enige opera, “Fidelio”, van Ludwig van Beethoven tijdloos aanwezig zal blijven op alle grote podia, is zijn toneelmuziek enkel bekend van de ouvertures. De bij uitstek aansprekende muziek voor “Egmont” met zijn mooie en pakkende aria’s en zijn energieke en melodieuze orkestrale muziek, kan na “Fidelio” beschouwd worden als de interessantste en meest waardevolle toneelmuziek van Beethoven. Continue reading

Ontdek Beethovens “König Stephan”, “Leonore Prohaska” (excerpts)” e.a. door The Key Ensemble, het Chorus Cathedralis Aboensis en Turku Philharmonic, o.l.v. Segerstam, op het label Naxos.

Afgezien van zijn enige opera “Fidelio”, kwam de relatie van Beethoven met het theater in Wenen grotendeels tot stand met toneelmuziek of aria’s die in het werk van andere componisten werden ingevoegd. “König Stephan” werd gecomponeerd om de politiek belangrijke opening van een nieuw theater in Pest te vieren, ter ere van de heersende Oostenrijkse keizer. Als vertegenwoordigster van vrouwelijk heldendom werd “Leonore Prohaska” herdacht met een Soldatenkoor en een Romance met harpbegeleiding. Niet te missen! Continue reading

“The Young Beethoven Piano Quartets WoO 36 (Bonn, 1785), First Recording on Historical Instruments”, op het label Dynamic. Verschijnt op 24 januari.

Beethovens Pianokwartetten benadrukken vooral de piano en zijn eerder kamerconcerti voor piano, begeleid door een strijktrio. Ze werden beïnvloed door Mozart, met name de Sonates voor viool en piano KV 296 en KV 376-380. De pianokwartetten hadden weliswaar al veel persoonlijke kenmerken, in de harmonische, thematische en ritmische episodes, daadkracht en ontwikkeling. Continue reading

Otto of Nero? Geniet op drie cd’s van de samenzwering en de intriges in Händels opera, “Agrippina”, meesterlijk uitgevoerd, op het label Erato. Verschijnt op 31 januari.

Recent vertolkte Joyce DiDonato samen met Maxim Emelyanychev en het orkest Il Pomo d’Oro, met groot succes, de veelzijdige titelrol in Handels opera “Agrippina”. Op deze opname wordt ze vervoegd door een schitterende cast met o.a. Marie-Nicole Lemieux, Franco Fagioli, Luca Pisaroni, Elsa Benoit en Jakub Józef Orliński. Continue reading

“Palestrina Volume 8” : Missa Fratres ego enim accepi – Song of Songs No. 25-27, door The Sixteen o.l.v. Harry Christophers, en “Palestrina Lamentations” door Cinquecento, op de labels Coro en Hyperion. Subliem!

De achtste opname in de gevierde reeks “Palestrina” van The Sixteen, richt zich op het Laatste Avondmaal en het offer van Christus aan het Kruis bij Pasen en omvat de Missa Fratres ego enim accepi en drie toonzettingen van het Hooglied. Meesterlijke muziek, meesterlijk gezongen! Ook de leden van “Cinquecento” wenden zich met hun sublieme uitvoering van de klaagzangen van Jeremia bij de liturgische riten van de Heilige Week, tot deze wellicht meest vooraanstaande componist van de 16de eeuw. Continue reading

“Kerken bouwen langs Maas en Rijn na 1945”, de geschiedenis van de naoorlogse kerkbouw in Nederland, België en Duitsland, een indrukwekkende, tweetalige uitgave van Leuven University Press.

De laatste bloeiperiode van de kerkbouw in Noordwest-Europa voltrok zich in de eerste decennia na de Tweede Wereldoorlog. Enerzijds moest de oorlogsschade worden gerepareerd, anderzijds zette de bevolkingsgroei aan tot de uitbreiding van dorpen en steden. Voor deze rijk, in kleur geïllustreerde publicatie deed editor Antoine Jacobs een beroep op 23 specialisten, historici en kunsthistorici. Continue reading