“De dirigent”, een heel mooie roman (en film) van Maria Peters, gebaseerd op het waargebeurd verhaal van de eerste succesvolle, vrouwelijke dirigent, uitgegeven door Boekerij.

Willy Wolters wil orkestdirigent worden. Er is echter één probleem, het is 1928 en Willy is een vrouw. In haar tijd worden vrouwen zelden toegelaten tot het conservatorium, laat staan dat ze orkestdirectie mogen studeren…Deze meeslepende roman is de verdere uitwerking van Peters’ gelijknamige film, nu ook op dvd, gebaseerd op het levensverhaal van de Rotterdamse Antonia Brico, die uitgroeide tot de eerste, succesvolle, vrouwelijke dirigent ter wereld Continue reading

Violet Moller, “De zeven steden”, een schitterend boek, uitgegeven door Meulenhoff.

“De zeven steden” (“The Map of Knowledge”) laat zien hoe het denken van Byzantijnse, islamitische en Europese wetenschappers zich heeft ontwikkeld tussen de klassieke oudheid en de renaissance, een periode die van groot belang was voor ons huidig denken. We volgen de belangrijkste ideeën, die de basis vormden van de hedendaagse geneeskunde, wiskunde en astronomie, op een spannende reis, voortgedreven door een onverzadigbare nieuwsgierigheid naar de wereld. Subliem! Continue reading

Karen Haller, “Het kleine boek over kleur, de kracht van kleur in je leven”, een heel aantrekkelijke en charmante uitgave van Boekerij.

Ontdek hoe je een thuis creëert dat je persoonlijkheid weerspiegelt, vergroot je vertrouwen in het gebruik van kleur, voeg kleur toe aan je werkplek, kies kleding die helemaal past bij wie je bent en vind je eigen unieke kleuren. Het boek van Karen Haller wil een gids zijn om de kracht van kleur te gebruiken om je geluk, welzijn en zelfvertrouwen te verbeteren. Continue reading

Kirsten Jüngling over “Beethoven, Der Mensch hinter dem Mythos”, een uitgave van Propyläen.

2020 is het Beethoven-jaar. Van New York tot Tokio viert de muziekwereld de 250ste  verjaardag van de grote componist. Zijn geboorteplaats Bonn, waar hij woonde tot zijn tweeëntwintig jaar, en Wenen, waar hij meer dan drie decennia woonde tot zijn overlijden en waar het grootste deel van zijn uitgebreid oeuvre werd gecomponeerd, bereiden zich al voor op het groot jubileum. Continue reading

Theo Mulders “De hersenverzamelaar, Het roerige leven van Franz Joseph Gall”, een schitterende uitgave van Balans.

De Weense arts Franz Joseph Gall (1758-1828) was gefascineerd door de verschillen in menselijk gedrag. Hij stelde dat de menselijke geest zich in het brein bevond en dat geestesziekten hersenaandoeningen waren. Door aan de schedel te voelen kon men moordzucht, agressie en andere eigenschappen lokaliseren, een wetenschap die later bekend werd onder de naam frenologie. Dat bleek een dramatische misvatting, waardoor Gall uiteindelijk in de vergetelheid raakte. Continue reading

“De Historia Naturalis, geschiedenis van de kruidengeneeskunde” van Marcel De Cleene, een monument, uitgegeven door Sterck & Devreese.

Dit magistraal referentiewerk met prachtige illustraties toont en bespreekt 150 inheemse planten. Voor elk van deze planten krijgt u een overzicht van wie wat wanneer wist (of niet wist) en waarvoor de plant door de eeuwen werd aangewend, om kwalen te genezen, om stoffen te verven, om ongedierte te bestrijden, om leer te looien of om voedsel te bewaren. Continue reading

Andrew Brown (red.), Jan Dumolyn, “Brugge, een middeleeuwse metropool 850-1550”, een magistrale uitgave van Sterck & Devreese.

Voor deze indrukwekkende biografie van een stad brachten Jan Dumolyn en Andrew Brown wel 24 auteurs uit binnen- en buitenland bijeen, allemaal specialisten binnen hun specifiek vakgebied, die aan tonen hoe complex de middeleeuwse samenleving was geordend. Ze focussen daarbij niet alleen op Brugge en de brede landelijke omgeving, maar vergelijken de ontwikkelingen in Brugge met steden als Genua, Venetië, Parijs en Londen. Subliem! Continue reading

Luit van der Tuuk, “Lof en laster, Vrouwen in de vroege middeleeuwen”, een opvallende uitgave van Omniboek.

Over middeleeuwse vrouwen zijn veel minder bronnen te vinden dan over mannen. Desalniettemin maakt Luit van der Tuuk in ‘Lof en laster’ duidelijk dat vroegmiddeleeuwse vrouwen veerkrachtig, vindingrijk en bekwaam waren. Bovendien waren ze in staat (politieke) macht, kennis en creativiteit buiten de huiselijke sfeer uit te oefenen. Van der Tuuk reconstrueert in dit boek de levens van adellijke en gewone vrouwen. Op basis van archeologisch bewijs en geschreven bronnen ontstaat het beeld van krachtige vrouwen, in een periode waarin de macht van de kerk voortdurend toenam. Continue reading