Otto of Nero? Geniet op drie cd’s van de samenzwering en de intriges in Händels opera, “Agrippina”, meesterlijk uitgevoerd, op het label Erato. Verschijnt op 31 januari.

Recent vertolkte Joyce DiDonato samen met Maxim Emelyanychev en het orkest Il Pomo d’Oro, met groot succes, de veelzijdige titelrol in Handels opera “Agrippina”. Op deze opname wordt ze vervoegd door een schitterende cast met o.a. Marie-Nicole Lemieux, Franco Fagioli, Luca Pisaroni, Elsa Benoit en Jakub Józef Orliński. Continue reading

“Palestrina Volume 8” : Missa Fratres ego enim accepi – Song of Songs No. 25-27, door The Sixteen o.l.v. Harry Christophers, en “Palestrina Lamentations” door Cinquecento, op de labels Coro en Hyperion. Subliem!

De achtste opname in de gevierde reeks “Palestrina” van The Sixteen, richt zich op het Laatste Avondmaal en het offer van Christus aan het Kruis bij Pasen en omvat de Missa Fratres ego enim accepi en drie toonzettingen van het Hooglied. Meesterlijke muziek, meesterlijk gezongen! Ook de leden van “Cinquecento” wenden zich met hun sublieme uitvoering van de klaagzangen van Jeremia bij de liturgische riten van de Heilige Week, tot deze wellicht meest vooraanstaande componist van de 16de eeuw. Continue reading

“Kerken bouwen langs Maas en Rijn na 1945”, de geschiedenis van de naoorlogse kerkbouw in Nederland, België en Duitsland, een indrukwekkende, tweetalige uitgave van Leuven University Press.

De laatste bloeiperiode van de kerkbouw in Noordwest-Europa voltrok zich in de eerste decennia na de Tweede Wereldoorlog. Enerzijds moest de oorlogsschade worden gerepareerd, anderzijds zette de bevolkingsgroei aan tot de uitbreiding van dorpen en steden. Voor deze rijk, in kleur geïllustreerde publicatie deed editor Antoine Jacobs een beroep op 23 specialisten, historici en kunsthistorici. Continue reading

“Elegy, Purcell & Blow” door Iestyn Davies, James Hall en The King’s Consort, op het label Vivat, en “Royal Welcome Songs for King Charles II, volume II” door The Sixteen, op het label CORO. Magnifiek!

De wereldberoemde contratenor Iestyn Davies richt samen met de uitstekende, jonge contratenor James Hall en The King’s Consort, zijn aandacht op de muziek van Henry Purcell en zijn collega, John Blow. En hoe! Continue reading

London Symphony No. 99 en ‘Harmoniemesse’ van Joseph Haydn, door Harry Christophers en de “Handel and Haydn Society”, op het label CORO. Alweer schitterend!

De “Händel and Haydn Society” is de oudste continu werkende kunstorganisatie van Amerika. Het zet hier zijn veelgeprezen Haydn-verkenning op CORO voort met één van de laatste grote werken van de componist, de dramatische en weelderige mis in Bes Hob. XXII:14, bekend als de ‘Harmonie messe’. Continue reading

“Clara Schumann Jugendtagebücher 1827-1840 Herausgegeben von Gerd Nauhaus und Nancy B. Reich” en “Clara Schumann. Musik als Lebensform” van Beatrix Borchard, twee heel professionele uitgaven van de Duitse uitgeverij, Olms.

Op 13 september 2019 werd de 200ste verjaardag van de beroemdste, Duitse muzikante van de 19de eeuw gevierd. Brieven, kinder- en jeugddagboeken  van de grote pianiste Clara Schumann, werden nu voor het eerst volledig gepubliceerd en becommentarieerd. Continue reading

Ludo Abicht, “De eeuwige kop van Jood: Een geschiedenis van het antisemitisme”, een beklemmende maar uitzonderlijke uitgave van Vrijdag.

‘Anti-Judaïsme’ en ‘antisemitisme’ zijn meer dan ooit delicate en beladen begrippen. ‘Revisionisme’ en ‘antizionisme’ zijn dat vandaag allicht nog meer. Aan de hand van een geschiedenis van de eeuwenoude en helaas nog steeds actuele Jodenhaat ontknoopt Abicht in “De eeuwige kop van Jood” de verwarring met heldere en ondubbelzinnige argumenten. Continue reading