Saint-Saëns, Complete Symphonies”, door het Malmö Symphony Orchestra o.l.v. Marc Soustrot, op het label Naxos. Een meerwaarde en een ontdekking.

Camille Saint-Saëns (1835-1921) componeerde tussen 1850 en 1886, vier symfonieën. De cyclus begon met de door Mozart beïnvloede Symfonie in A, maar als vroegrijpe componist van 17 componeerde hij reeds zijn eerste genummerde symfonie, een werk dat bewonderd werd door Berlioz en Gounod. Na deze evolueerde hij naar zijn populairste werk in het genre, de baanbrekende Symfonie nr. 3 met orgel en piano. Deze veelgeprezen cyclus bevat ook de Symphonie en fa Urbs Roma en enkele van zijn atmosferische en dramatische symfonische gedichten, waaronder Phaéton en de populaire Danse macabere. Continue reading

“Enrique Granados, Goyescas, op. 11”, door de pianiste, Viviana Lasaracina, op het label Dynamic. Magnifiek!

“Goyescas” uit 1911 van de Spaanse pianist en componist Enrique Granados (1867-1916), vertellen een gepassioneerd verhaal over liefde en dood. Het werd door Granados op een sublieme manier op muziek gezet. De prachtige Goyescas belichamen pure poëzie op piano. Geen enkele andere componist heeft liefde in al zijn gedaanten, met zo veel virtuositeit en lyriek, in noten weten te vatten als Granados. Continue reading

“Beethoven, String Quartet No. 13, Op. 130 & Grosse Fuge, Op. 133”, door het Ehnes Quartet, op het label Onyx. Expressieve diepgang en gedreven virtuositeit. Top!

Er wordt al eens gezegd dat Mozart de fijnste, Brahms de mooiste, maar Beethoven de beste strijkkwartetten componeerde. Beethovens Strijkkwartetten omvatten de drie perioden in de ontwikkeling en het leven van de geniale componist, zijn vormingsjaren, de zogenaamde ‘heroïsche’ middenperiode, en deze van zijn artistieke volwassenheid, elk met zijn eigen karakteristieke, innovatieve eigenschappen. Continue reading

“Friedrich Kuhlau, Works for Solo Piano, Vol. 1”, door Marie-Luise Bodendorff, op het label Dacapo. Een ontdekking.

Friedrich Kuhlau stond bekend als Beethovens sterkste pleitbezorger in Denemarken, maar Kuhlau was in de eerste plaats een pianist, wiens werken voor het instrument een eigen diepte en karakter hadden. Op de eerste van een nieuwe reeks brengt Marie-Luise Bodendorff frisse, gespierde uitvoeringen van muziek, waaronder het niet eerder opgenomen Divertissement, op. 37. Continue reading

Franz Schubert, “The complete Piano Sonatas played on period instruments”, door Paul Badura-Skoda, op het label Arcana. Subliem!

Na het succes van de complete sonates van Beethoven, gaf Arcana nu, in een nieuw grafisch ontwerp en met een presentatietekst, geschreven door Paul Badura-Skoda zelf, een box uit met de opnamen uit de jaren ‘90, gewijd aan Schubert, door Diapason gedefinieerd als “dé Schubert om mee te nemen naar het spreekwoordelijk, onbewoond eiland”. Een must! Continue reading

Blake Bailey, “Philip Roth, De biografie”, nu in het Nederlands uitgegeven door De Bezige Bij. Een monument!

Philip Roth (1933-2018), een van de bekendste, Amerikaanse schrijvers, overleed in 2018 op 85-jarige leeftijd. Zelden werd zo naar een schrijversbiografie uitgekeken. Dit langverwacht boek is nu verschenen. Want, naast een geprezen schrijver, was Philip Roth ook een spraakmakend persoon. Hij stond met name bekend als vrouwenverslinder en narcist. Continue reading

Ross King, “De boekhandelaar van Florence, over de renaissance, de boekdrukkunst en de veranderende kracht van ideeën”, een bijzondere uitgave van De Bezige Bij.

Halverwege de 15de eeuw werd gezegd dat alle wijsheid van de wereld in de boekwinkel van Vespasiano da Bisticci (1421-1498) in Florence te vinden was. Daar werden nl. prachtige manuscripten voor de Europese elite geproduceerd en belangrijke werken uit de klassieke oudheid herontdekt en verspreid. De winkel trok de grootste denkers van de stad aan. Maar dan arriveerde er in 1476 een nieuwe techniek in Florence… Continue reading