Wagner in Tribschen en de tentoonstelling, “So wird mir der Weg gewiesen, Siegfried Wagner (1869-1930)”. Een must.

Tijdens een verblijf van twee keer enkele jaren in Zwitserland, in eerste instantie in politieke ballingschap, kende de componist er vruchtbare perioden. Hij componeerde er gedeeltelijk “Die Meistersinger”, de volledige Handlung, “Tristan und Isolde”, de “Wesendonck-Lieder”, en werkte er aan “Der Ring des Nibelungen”. Landhaus Tribschen werd een populaire ontmoetingsplaats voor bekende persoonlijkheden die deel uitmaakten van de vriendenkring van de componist. Onder anderen waren de Beierse koning Ludwig II, Franz Liszt en Friedrich Nietzsche te gast op het Vierwoudstedenmeer. In 1872 verliet Wagner de zogenaamde “Tribschener Idylle” om zijn plannen voor zijn eigen Festspielhaus in Bayreuth te realiseren.  Continue reading

Ingetogen en stijlvolle “Resurrection of Christ” van Heinrich Schütz, door La Petite Bande o.l.v. Sigiswald Kuijken, op het label Accent.

De “Geschiedenis van de blijde en glorierijke opstanding van onze enige redder en verlosser Jezus Christus”, in 1623 gecomponeerd door Heinrich Schütz, wordt beschouwd als het eerste oratorium in de Duitse taal. Stilistisch situeerde de muziek zich tussen Gabrieli en Monteverdi. Continue reading

World premiere recording van Vesper Psalms van Donizetti op het label Naxos, en een nieuwe opname van zijn Messa di Requiem, op het label Dynamic. Twee ontdekkingen!

Gaetano Donizetti (1797-1848) uit Bergamo, was en is bekend als een vooraanstaand componist van Italiaanse, romantische opera’s in meesterlijke bel canto-stijl. Maar in zijn vroegere jaren en als leerling van Simon Mayr, kwam zijn dramatisch genie ook naar voor in zijn toonzetting van psalmteksten als Vespers, een vorm die in Donizetti’s tijd nog heel populair was in Italië. Continue reading

Boccherini’s intiem Stabat Mater door Dominique Labelle en het Sarasa Ensemble op het label Naxos.

Boccherini genoot enorme populariteit tijdens zijn leven dankzij muziek met een rijke melodie, instrumentale levendigheid en ontwapenende schoonheid. Hij koos de intimiteit van een kamermuziek-bezetting voor zijn Stabat Mater, en componeerde het werk voor een solo-sopraan en een strijkkwintet waar doorheen hij de instrumentale texturen de betekenis van de tekst weefde. Continue reading

Na enkele cognacs en een sigaar…Andrew Roberts “Churchill, De biografie”, ca. 1170 bladz. uitgegeven door Prometheus. Monumentaal!

Zoeken we een voorbeeld van onvervalste moed, dan denken we terecht aan Winston Churchill, de visionaire leider, immuun voor de gangbare conventies, die nooit van zijn standpunten afweek, zelfs niet toen iedereen aan hem twijfelde. Maar hoe werd de jonge Winston de grote Churchill? Wat gaf hem de moed om het tegen de superieure kracht van nazi-Duitsland op te nemen, terwijl er een bommenregen op Londen neerviel en zo veel anderen het al hadden opgegeven? Nu, eindelijk, kunnen we het compleet verhaal lezen in deze monumentale biografie van één van de meest tot de verbeelding sprekende leiders aller tijden. Continue reading

NKV-Homerusprijs 2019 voor Leonard Rutgers “De klassieke wereld in 52 ontdekkingen”. Een bijzondere uitgave van Balans.

In dit rijk geïllustreerd boek neemt Leonard Rutgers de lezer mee op een fascinerende ontdekkingsreis langs 52 bekende en minder bekende etappes in de geschiedenis van de antieke wereld. Aan de hand van archeologische vondsten vertelt hij helder en meeslepend over deze nog altijd relevante tijd, waarin originele denkers en doeners telkens opnieuw voor verrassende ontwikkelingen zorgden. Continue reading

“Speeddaten met Plato, Filosofie voor als je het even niet meer ziet zitten” van Marie Robert, een uitgave van Balans. Niet te missen!

“Stel je eens voor”, vraagt Marie Robert zich af, “wat er zou gebeuren als Plato, Spinoza of Nietzsche in jouw schoenen stond. Wat zouden zij doen tijdens zo’n dagelijks crisismoment? Hoe zou Kant reageren als zijn geliefde het uitmaakt? En Aristoteles? Zou die nog een biertje hebben genomen? Is het gras werkelijk groener bij Epicurus? Wat zou die eigenlijk gedaan hebben met een stortvloed aan apocalyptisch breaking news?” Continue reading