Theo Mulders “De hersenverzamelaar, Het roerige leven van Franz Joseph Gall”, een schitterende uitgave van Balans.

De Weense arts Franz Joseph Gall (1758-1828) was gefascineerd door de verschillen in menselijk gedrag. Hij stelde dat de menselijke geest zich in het brein bevond en dat geestesziekten hersenaandoeningen waren. Door aan de schedel te voelen kon men moordzucht, agressie en andere eigenschappen lokaliseren, een wetenschap die later bekend werd onder de naam frenologie. Dat bleek een dramatische misvatting, waardoor Gall uiteindelijk in de vergetelheid raakte. Continue reading

“De Historia Naturalis, geschiedenis van de kruidengeneeskunde” van Marcel De Cleene, een monument, uitgegeven door Sterck & Devreese.

Dit magistraal referentiewerk met prachtige illustraties toont en bespreekt 150 inheemse planten. Voor elk van deze planten krijgt u een overzicht van wie wat wanneer wist (of niet wist) en waarvoor de plant door de eeuwen werd aangewend, om kwalen te genezen, om stoffen te verven, om ongedierte te bestrijden, om leer te looien of om voedsel te bewaren. Continue reading

Andrew Brown (red.), Jan Dumolyn, “Brugge, een middeleeuwse metropool 850-1550”, een magistrale uitgave van Sterck & Devreese.

Voor deze indrukwekkende biografie van een stad brachten Jan Dumolyn en Andrew Brown wel 24 auteurs uit binnen- en buitenland bijeen, allemaal specialisten binnen hun specifiek vakgebied, die aan tonen hoe complex de middeleeuwse samenleving was geordend. Ze focussen daarbij niet alleen op Brugge en de brede landelijke omgeving, maar vergelijken de ontwikkelingen in Brugge met steden als Genua, Venetië, Parijs en Londen. Subliem! Continue reading

Luit van der Tuuk, “Lof en laster, Vrouwen in de vroege middeleeuwen”, een opvallende uitgave van Omniboek.

Over middeleeuwse vrouwen zijn veel minder bronnen te vinden dan over mannen. Desalniettemin maakt Luit van der Tuuk in ‘Lof en laster’ duidelijk dat vroegmiddeleeuwse vrouwen veerkrachtig, vindingrijk en bekwaam waren. Bovendien waren ze in staat (politieke) macht, kennis en creativiteit buiten de huiselijke sfeer uit te oefenen. Van der Tuuk reconstrueert in dit boek de levens van adellijke en gewone vrouwen. Op basis van archeologisch bewijs en geschreven bronnen ontstaat het beeld van krachtige vrouwen, in een periode waarin de macht van de kerk voortdurend toenam. Continue reading

Poulenc Stabat Mater & Requiem van Desenclos door het Vlaams Radio Koor en Brussels Philharmonic, o.l.v. Hervé Niquet, op het label Evil Penguin. Magistraal!

Met de laatste uitgave van hun Requiem-reeks koos het Vlaams Radio Koor voor het iconisch Stabat Mater (1950) van Francis Poulenc en het Requiem (1963) van Alfred Desenclos, verbluffende composities die een boodschap van tederheid en hoop overbrengen. Magnifiek! Continue reading

“Francisco de Peñalosa, Lamentationes” door New York Polyphony, op het label BIS. Kristalheldere, Iberische meerstemmigheid!

Bij Spaanse renaissancemuziek denken we eerder aan het werk van componisten als Tomás Luís van Victoria of Francisco Guerrero in plaats van aan hun voorgangers. Maar componisten zoals Francisco de Peñalosa, die in 1528 overleed, hetzelfde jaar dat Guerrero werd geboren, waren musici met veel verbeelding en veel vaardigheid, wiens werk een formidabele individualiteit bezat. Op de cd staan religieuze a capella composities van Pedro de Escobar (ca.1465- na 1535), Francisco Guerrero (1528-1599) en Francisco de Peñalosa (ca.1470-1528). Schitterend! Continue reading

Händels “Rodrigo”, een bijzondere, nieuwe Live productie met Erica Eloff in de titelrol en het Festspielorchester Göttingen o.l.v. Laurence Cummings, op het label Accent.

Lange tijd werd gedacht dat een groot deel van Händels vroege opera “Rodrigo” verloren was gegaan. Het was immers pas in 1974 dat het gedrukt libretto weer opdook en negen jaar later werd de derde akte gevonden in de collectie van Lord Ashley/Earl of Shaftesbury in St Giles House in Wimborne St Giles in East Dorset. Op 29 augustus 1984 werd het werk uiteindelijk nieuw leven ingeblazen tijdens het Innsbruck Festival en dit jaar staat het op het programma van het prestigieus Göttingen International Händel Festival.   Continue reading