Mattias Desmet, “De psychologie van totalitarisme”, een bijzondere uitgave van Pelckmans

Totalitarisme is geen historische toevalligheid. Het is het logisch gevolg van een waanachtig geloof in de almacht van het menselijk verstand; het is het symptoom bij uitstek van de Verlichtingstraditie. Dit boek presenteert in dialoog met Hannah Arendt, een glasheldere psychologische analyse van de historische opkomst van totalitarisme en het ermee verbonden fenomeen van massavorming. Continue reading

Nancy Marie Brown, “Schildmaagd, De onbeschreven geschiedenis van krijgsvrouwen in de Vikingtijd”, een heel verrijkende uitgave van Omniboek.

De geschiedenis van de Vikingen blijft tot de verbeelding spreken. Maar de rol van vrouwen is daarbij doorgaans onderbelicht. In 2017, bewezen DNA-testen dat er ten minste één schildmaagd heeft bestaan, de krijgsvrouw die met haar wapens is begraven in graf Bj581 in de Vikingstad Birka, net buiten Stockholm. Nancy Marie Brown noemt haar Hervör, naar de befaamde schildmaagd uit de Hervarar saga en de Gesta Danorum. Continue reading

Loes Faber, “Ik ben mijn muze Eigenzinnige vrouwen die de kunstgeschiedenis veranderden”, een opvallend originele uitgave van Nijgh & van Ditmar.

Picasso, Van Gogh en Duchamp: het zijn kunstenaars die de kunstgeschiedenis hebben bepaald. Maar in diezelfde tijd waren er ook belangrijke, vrouwelijke kunstenaars die vaak worden vergeten. Ze waren soms de muze van een mannelijke kunstenaar, maar vaker nog hun eigen muze. Het waren vrouwen die zo vrij mogelijk leefden en vochten voor wat ze belangrijk vonden, niet bang om zich aan de norm te ontworstelen. Continue reading

Michael Brooks De wortel van de beschaving Hoe wiskunde onze wereld heeft gevormd”, een fascinerende uitgave van Atheneum – Polak & Van Gennep.

Een verhelderende, millennia-omspannende geschiedenis van de impact die wiskunde op de wereld heeft gehad, en de fascinerende mensen die de inherente kracht ervan onder de knie hebben. Een meer dan overtuigende poging om te beschrijven hoe zijn ontdekkingen parallel liepen met de menselijke vooruitgang. Continue reading

Jos Bours, “Opeens geen grenzen meer, Angst, geweld en haat bij Duitse mannen na de Eerste Wereldoorlog”, een bijzonder interessante uitgave van Waanders.

In november 1918 kwam er een einde aan de gruwelijk gevoerde Eerste Wereldoorlog, maar dat leidde in Duitsland bepaald niet tot vredelievende taferelen. Geweld en haat heersten in de politiek en op straat. Honderdduizenden mannen bleken gevoelig voor gewelddadige verlossingstheorieën. Hoe kon dat? Continue reading

Heinrich von Kleist, “Echt gebeurd is geen excuus, Berlijnse anekdotes, vertaald door Jan Sietsma”, een bijzondere uitgave van Van Oorschot.

In deze bundel zijn 43 berichten, anekdoten en verhalen bijeengebracht die Kleist oorspronkelijk schreef voor de Berliner Abendblätter, de krant die hij in 1810, zelf oprichtte, en uitgegeven werd door Julius Eduard Hitzig. Verschillende literaire teksten van Kleist verschenen voor het eerst in het Berliner Abendblätter, zoals de “Anekdote aus dem letzten preußischen Kriege”, “Das Bettelweib von Locarno” en zijn vertelling, “Über das Marionettentheater”. Continue reading