“België door de ogen van Suske en Wiske”, uitgegeven door Houtekiet.

“België door de ogen van Suske en Wiske” is een heel origineel, onderhoudend boek met artikelen van 13 uiteenlopende auteurs, die vanuit hun eigen standpunt en vakgebied, hun licht laten schijnen over de Belgische geschiedenis, aan de hand van  enkele  albums en “helden” uit de in Vlaanderen wereldberoemde stripreeks, “Suske en Wiske”, een reeks over een doorsnee jongen met een peperkoeken hart en een meisje met de haren opgebonden met een strikje, dol op Schalulleke, haar schattig lappenpopje. Lees verder

Stefan Zweig, “Casanova”, uitgegeven door Ijzer.

Na zijn jeugd in Wenen, woonde Stefan Zweig in Zürich. Na de Eerste Wereldoorlog keerde hij terug naar Oostenrijk en woonde in Salzburg. Zweig schreef in zijn Salzburgse tijd verhalen, drama’s, novellen en historische romans en biografieën, o.a. over de Franse dichteres, schrijfster en actrice, Marceline Desbordes-Valmore (1786-1859), Romain Rolland, Joseph Fouché, Erasmus (“Triumph und Tragik des Erasmus von Rotterdam”), Maria Stuart en de Portugese ontdekkingsreiziger, Magellaan (Fernão de Magalhães). In 1946 volgde nog “Balzac. Roman seines Lebens”. In de jaren ’20 was Zweig één van de succesvolste, Duitstalige schrijvers. De historische momentopname “Sternstunden der Menschheit” uit 1927, haalde bij verschijning recordoplagen. Vandaag is hij het meest bekend om zijn “Die Welt von Gestern, Erinnerungen eines Europäers”. Lees verder

Jan Brokken, “De ontdekking van Holland”, een uitgave van Atlas Contact. Meesterlijk!

Weinig mensen zijn er zich nog van bewust, maar rond 1900, was het Nederlandse Volendam een bruisende, internationale kunstenaarskolonie. Ook heel wat Belgische kunstenaars vonden de weg naar het stadje aan de Zuiderzee. Théo Van Rysselberghe, Henry Van de Velde, Léon De Smet en anderen kwamen er langs of verbleven er zelfs langere tijd. Ook tijdens de Eerste Wereldoorlog vonden gevluchte Belgische kunstenaars een stek in Volendam. Meesterverteller Jan Brokken wekte deze buitengewone en onderbelichte episode uit de Nederlandse (kunst)geschiedenis weer tot leven.

Lees verder

“Ridders van het Gulden Vlies, een schitterende mythe ontrafeld”, een prachttentoonstelling in Mechelen en een prachtboek, uitgegeven door Lannoo.

In het magistraal geïllustreerd boek “Ridders van het Gulden Vlies”, dat hoort bij de gelijknamige tentoonstelling in Museum Hof van Busleyden, herbeleeft u de bijeenkomst van de ridders in 1491, een van de grootste en belangrijkste feestelijkheden uit de geschiedenis van Mechelen. U maakt kennis met de befaamde Bourgondische ridderorde aan de hand van een unieke reeks 15e-eeuwse wapenborden, speciaal gemaakt voor de bijeenkomst in Mechelen. Deze tentoonstelling ontrafelt daarenboven de politieke intriges en samenzweringen in een van de vroegste Europese politieke allianties…

Lees verder

Robin Waterfield, “Plato van Athene, Een leven als filosoof”, nu in vertaling uitgegeven door Atheneum. Grandioos!

Plato werd geboren in een rijke familie in Athene. Als tiener bezocht hij lezingen van rondtrekkende filosofen en wilde hij dichter worden. Hij besloot om de politiek in te gaan, maar haakte gedesillusioneerd af toen zijn leraar Socrates ter dood werd veroordeeld. Plato werd zelf leraar en stichtte een filosofische school die hij de Akademie noemde. En hij probeerde op Sicilië de tiran van Syracuse een politiek systeem te laten doorvoeren dat grotendeels gebaseerd was op zijn filosofie. “Plato van Athene”, een helder en boeiend geschreven biografie, is de perfecte introductie tot de filosoof, zijn leven en zijn werk.

Lees verder

Nienke Denekamp, “De grote Chagall Atlas”, een prachtboek, uitgegeven door Rubinstein.

Robert Hughes noemde Chagall “de ultieme joodse kunstenaar van de 20ste eeuw”. De joodse kunstenaar, Marc Chagall (1887-1985), werd geboren in het Rusland van de tsaren, het latere Wit-Rusland, en reisde naar Parijs toen het kubisme en fauvisme op het punt stonden de kunst voorgoed te veranderen. In de jaren ‘20 en ‘30 woonde hij in Berlijn en Parijs, waar de Tweede Wereldoorlog steeds dichterbij kwam. Net op tijd wist hij te ontkomen naar de Verenigde Staten. Na de oorlog vestigde hij zich als een inmiddels gevierde kunstenaar in Zuid-Frankrijk, met Picasso en Matisse als buren, waar hij zoveel opdrachten aannam dat hij geen tijd had om dood te gaan…

Lees verder

Christiaan Kuyvenhoven, “De maestro met de breinaald Op zoek naar het geheim van de grote dirigenten” uitgegeven door Lannoo. Een schitterend boek!

“De maestro met de breinaald” is een uitermate boeiend en literair geschreven reisdagboek van een aspirant-maestro. Het begint met zijn fascinatie voor Mahlers Vijfde en eindigt met de hoop deze symfonie ooit te dirigeren. Een niet te missen meerwaarde voor iedereen die liefde koestert voor muziek.

Lees verder

Alfred C. Bronswijk, “Het kruis, Biografie van een symbool”, een bijzondere uitgave van Kokboekencentrum.

In “Het kruis” neemt theoloog en publicist Alfred C. Bronswijk u mee op reis naar de oorsprong van het symbool van het kruis. Het kruis staat nu bekend als het centraal symbool in het christendom, maar dat is niet altijd zo geweest. Dit uitzonderlijk interessant boek vertelt over de bewogen geschiedenis van het kruis op een ontdekkende manier. Niet alleen over de vele verschijningen in de kunst en de samenleving, maar ook over de theologische gedachten achter al die verschillende uitingen. Het kruis dook echter niet alleen op in een religieuze context, er waren ook politieke bedoelingen en vaak werd het kruis als symbool misbruikt. Daarom gaat dit boek ook over godsdienstoorlogen en kolonisatie.

Lees verder

Lisa Demets, “Breydel, het verhaal van een ambitieuze familie in middeleeuws Brugge”, een verrijkende, geïllustreerde uitgave van Vrijdag. Een revelatie!

Middeleeuwse figuren zoals Jan Breydel behoren nog steeds tot het collectief geheugen, maar dit is louter te wijten aan een toevallige samenloop van omstandigheden. In haar boek ontrafelt Lisa Demets, hoe de beenhouwerszoon, Jan Breydel gepromoveerd werd tot dé held van Vlaanderen…

Lees verder