Lindsey Fitzharris, “Het gezicht van de Eerste Wereldoorlog, de strijd van een plastisch chirurg en zijn soldaten”, een prachtboek, uitgegeven door Spectrum.

In “Het gezicht van de Eerste Wereldoorlog”, vertelt historicus Lindsey Fitzharris, het buitengewoon en aangrijpend verhaal van de baanbrekende en visionaire chirurg, Harold Gillies, die in de Eerste Wereldoorlog, de verwonde gezichten van de soldaten behandelde en daarmee het modern tijdperk van de plastische chirurgie inluidde. Continue reading

Jacques Offenbach, “Le Voyage dans la Lune” o.l.v. Pierre Dumoussaud, 2 cd + boek Bru Zane. Heerlijk!

Jules Verne was de inspiratie voor Offenbachs opéra-féerie, die in 1875 in première ging. De Parijse rage voor dit soort muzikale extravaganza kwam voort uit de indrukwekkende toneeleffecten. In “Le Voyage dans la Lune” namen nl. twee balletten en een twintigtal decors het publiek mee van de aarde naar de maan, waarbij achtereenvolgens het Observatorium van Parijs, een werkende hoogoven en de krater van een uitbarstende vulkaan werden nagebouwd… Continue reading

Patrick Dassen, “Sprong in het duister, Duitsland en de Eerste Wereldoorlog”, een indrukwekkende uitgave van Van Oorschot. 

“Een sprong in het duister”, (“Sprung ins Dunkle”) was de verzuchting van de Duitse kanselier, Bethmann Hollweg, in juli 1914, toen hij dacht aan de mogelijkheid van een oorlog. De Eerste Wereldoorlog, die als een orkaan over Europa trok, zou het continent ontredderd achterlaten. Het was de ‘oercatastrofe van de twintigste eeuw’, de oorsprong van de ontsporing in extreem geweld, dictatuur en de uitroeiing van hele bevolkingsgroepen. Continue reading

Menno Witteveen, “Reinier Pauw (1564-1636) en Amsterdam, De macht van een man en een stad”, een schitterende uitgave van Boom uitgevers Amsterdam

Reinier Pauw bepaalde in de vroege 17de eeuw, het gezicht van Amsterdam én van de Republiek. Als invloedrijke regent, was hij in het Amsterdam van de Gouden Eeuw, nl. betrokken bij de oprichting van de Compagnie van Verre, de VOC, de Derde Vergroting van Amsterdam en het proces tegen Johan van Oldenbarnevelt. Deze toegankelijk geschreven biografie is een spannend epos over een stad, een man, die behoorde tot de rijkste Amsterdammers, en zijn familie. Continue reading

Steve Berry, “Het geheim van Gent”, uitgegeven door De Fontein.

Het Lam Gods is het meest geschonden kunstwerk ter wereld. Het wereldberoemd schilderij van de gebroeders Van Eyck is in de loop der eeuwen nl. wel dertien keer vernield, ontmanteld of gestolen. Waarom? Welke geheimen herbergt het? In de thriller, “The Omega Factor”/”Het geheim van Gent” van Steve Berry, reist onderzoeker Nick Lee naar België en komt bij toeval een van de verdwenen panelen van het kunstwerk op het spoor. Zijn zoektocht is weliswaar een gevaarlijke race tegen de klok, met gevaar voor eigen leven, waarin hij van meerdere kanten gedwarsboomd wordt… Continue reading

Florian Illies, “Liefde in tijden van haat 1929-1939”, een briljante uitgave van atlas contact.

Reeds met “1913, de zomer van de twintigste eeuw”, heeft de Duitse auteur, Florian Illies, een adembenemend panorama geschreven van een sleuteljaar in de Europese cultuur. In het vervolg, “Het laatste gouden jaar van de twintigste eeuw”, kon je niet stoppen met lezen. Hier was nl. aan de orde wat er in 1913, in de wereld van de literatuur, de kunst en de muziek, precies allemaal gebeurde. Nu is er zijn derde boek, waarin Florian Illies u dit keer, alweer tegen een bangelijk nerveus tempo, opnieuw meeneemt naar de jaren ’30, van de vorige eeuw.

Continue reading

F.W.J. Schelling, “Over het wezen van de menselijke vrijheid”, een uitgave van Boom. 

“Over het wezen van de menselijke vrijheid” is een sleuteltekst in het oeuvre van Friedrich Wilhelm Joseph Schelling en éen van de hoogtepunten van het Duits idealisme. In dit beroemd werk, dat voor het eerst verscheen in 1809, liet Schelling zien dat menselijke vrijheid alleen begrepen kan worden als wij ook de keerzijde ervan, het kwaad, meedenken. Continue reading

Lloyd Llewellyn-Jones, “De Perzen Een nieuwe geschiedenis van de eerste supermacht ter wereld”, uitgegeven door Nieuw Amsterdam. Perzië van binnenuit, de Perzische versie van de Perzische geschiedenis. Fascinerend. Een meesterwerk!

Onze kennis over het Perzische rijk is van oudsher afkomstig van Griekse schrijvers zoals Herodotus. De gerenommeerde hoogleraar Lloyd Llewellyn-Jones deed nu evenwel een beroep op originele Perzische bronnen. Op basis van inscripties, kunst en recente archeologische ontdekkingen, herschreef hij de legendarische geschiedenis van de Grote Koningen en hun uitgestrekt rijk, een rijk met een verfijnde cultuur, een goed gestructureerde samenleving, een sterke economie, en een krachtig leger. Continue reading