“Claude Balbastre, Quatre Suites de Noëls”, door Olivier Baumont, op het label Tempéraments.

De gratie en openhartigheid van oude populaire Franse kerstliederen wordt op deze cd afgewisseld met werk van Balbastre, een van de favoriete componisten van het Ancien Régime. Volgens een originele interpretatie, afwisselend gespeeld op orgel, klavecimbel en pianoforte, overigens volgens het gangbaar gebruik, waarmee Balbastre zelf vertrouwd was, worden de werken op deze cd uitgevoerd op een Clavecin Benoist Stehlin (Paris, 1750), een pianoforte van Heinrich Brod (Parijs, 1798) en op het Orgue Moucherel et Montbrun van de kerk de Cintegabelle (Haute-Garonne) (1741). Buitengewoon stemmig! Continue reading

Pieter Serrien, “In Opstand! Geuzen in de Lage Landen 1565-1578”, uitgegeven door Horizon. Een indrukwekkend relaas!

Na zijn succesvolle boeken over de beide wereldoorlogen, neemt de historicus Pieter Serrien u met dit boek mee naar een cruciale episode uit de geschiedenis van de Lage Landen. In zijn gekende stijl vertelt hij aan de hand van persoonlijke verhalen en aangrijpende getuigenissen, het vergeten verhaal van de geuzen. “In opstand!” is een totaal nieuwe blik op geschiedenis, zowel voor Nederland als voor België. Continue reading

“The First Nowell – Christmas Carols Through the Ages”, door The Edison SIngers, op het label Naxos. Stemmige kerstmuziek voor koor en orgel.

Het kerstlied vindt zijn oorsprong in de middeleeuwen, maar heeft sindsdien een grote verscheidenheid aan muzikale achtergronden omarmd. Op deze cd speelt religieus sentiment zich af in veel verschillende contexten, van de mysteriespelen tot een Afro-Amerikaanse spiritual, van de oorsprong ervan in het gregoriaans en 16e-eeuwse seculiere dans, tot traditionele voorbeelden die geworteld zijn in poëzie. Enkele van de beroemdste en mooiste voorbeelden, in totaal 18 Carols, staan hier opgenomen naast opzwepende hedendaagse kerstliederen om het specifiek genre door de eeuwen heen te presenteren. Continue reading

“O Jesulein… A German Baroque Christmas Oratorio”, door Clematis, op het label Ricercar. Zalig mooi!

Het innovatief programma op deze cd presenteert een denkbeeldig kerstoratorium met werken van Duitse componisten uit de 17de eeuw. Veel van deze werken zijn ongepubliceerd en komen uit de prachtige Düben-collectie in de bibliotheek van de Universiteit van Uppsala. Ze werden hier gerangschikt in een volgorde die de scènes en de hoofdpersonen van de geboorte van Christus introduceert, Maria, Jozef, de aartsengel Gabriël, de engelen, de herders, en de magiërs en Simeon. Buitengewoon! Continue reading

“Pastorale Weihnachtliche Instrumentalmusik des Barock, Baroque Instrumental Music For Christmas”, op het label Christophorus. Magnifiek!

Op het programma van deze uitzonderlijke kerst cd staat werk van Johann Sebastian Bach (1685-1750), Corelli (1653-1713), Händel (1685-1759), Manfredini, (1684-1762), Johann Melchior Molter (1696-1765), Johann Pfeiffer (1697-1761), Johann Heinrich Schmelzer (1620/23-80) Telemann (1681-1767), Pavel Josef Vejvanovsky (1640-93), Antonio Vivaldi, (1678-1741) en Giovanni Zamboni, (vroege 18de eeuw). Continue reading

Ontdek, “German Baroque Trumpet Concertos”, door Thomas Reiner en Interpreti Veneziani, op het label Naxos. Heerlijk!

Barokke werken voor hobo waren lange tijd een vruchtbare inspiratie voor transcripties op trompet. Deze opeenvolging van concerti en sonates bevat o.a. voorbeelden uit de Italiaanse (begin)jaren van Händel en van Johann Gottfried Stölzel, die beiden sterk beïnvloed werden door Vivaldi. Telemanns wonderbaarlijk inventief Concerto in D wordt uitgevoerd op een moderne bugel en daarnaast is er ook nog het enige bekend overgebleven werk van Johann Michael Fasch, de jongere broer van de bekendere Johann Friedrich. Op het programma staat ook nog werk van Heinrich Ignaz Franz von Biber (1644–1704), Franz Reinhart, (1682-1727) en Johann Christian Schickhardt, (ca.1682–1762). Continue reading

Orlando Figes, “Europeanen Het ontstaan van een gemeenschappelijke cultuur”, uitgegeven door Rainbouw. Zeker lezen!

Rond 1900 werden in heel Europa dezelfde boeken gelezen, dezelfde opera’s opgevoerd en dezelfde muziekstukken gespeeld. Hoe heeft die culturele canon zich kunnen vormen? Historicus Orlando Figes laat zien dat belangrijke technologische en economische ontwikkelingen (trein, telegraaf, fotografie, vrije markt) de verborgen krachten achter de vorming van een gedeelde Europese cultuur zijn geweest. Continue reading

Ignace Bossuyt, “George Friedrich Haendel, de jonge jaren (1685-1713)”, een uitgave van Davidsfonds. Niet te missen!

In 1713 vestigde de 28-jarige Georg Friedrich Haendel (1685-1759) zich blijvend in Londen. Vier decennia lang zou hij er het muziekleven domineren met Italiaanse opera’s en magistrale, Engelse oratoria. In die periode componeerde hij zijn populairste werken, “Messiah”, “Water Musick” en “Musick for the Royal Fireworks”. Maar, wat deed hij en wat componeerde hij daarvoor? U leest er alles over in het nieuw boek van Ignace Bossuyt. Continue reading