Tobias Hürter, “Het tijdperk van onzekerheid De gouden en de donkere jaren van de fysica 1895-1945”, een uitgave van Spectrum.

Lees in dit fascinerend boek het verhaal van de grootste natuurkundigen in de tijd van wereldoorlogen en revoluties, een fascinerende reis door het gouden tijdperk van de natuurkunde, waarin revolutionaire ontdekkingen, politieke rampen en het persoonlijke lot van baanbrekende wetenschappers onlosmakelijk met elkaar verweven zijn. Continue reading

“Rossini Figaro? Sì!”, door Florian Sempey (bariton), Karine Deshayes (mezzosopraan) en het Orchestre National Bordeaux Aquitaine o.l.v. Marc Minkowski, op het label Alpha. Sprankelend!

Voor het eerste solorecital van de Franse bariton Florian Sempey lag Rossini voor de hand, in de eerste plaats omdat hij de titelrol in Il barbiere di Siviglia al vertolkte in toonaangevende operahuizen, van Parijs tot Londen, via Orange en Pesaro, maar er was nog een reden. “Rossini was de eerste componistennaam die ik in mijn leven hoorde”, zo vertelt hij. “In het huis van mijn grootouders stond een buste boven de piano, op een kleine rococo-displaystandaard – de buste die op de hoes van dit album staat.” Continue reading

“Rameau, Nouvelle symphonie”, door Florian Sempey (bariton) en Les Musiciens du Louvre o.l.v. Marc Minkowski, op het label  Château de Versailles Spectacles. Alweer schitterend! 

De vermaarde ouvertures en exquise symfonieën schilderen een sprankelend portret van Rameau als meester in orkestratie, een festival van hobo’s, fluiten, klarinetten, hoorns en fagotten. Pyrotechniek, stormen en raketten ontspringen, gehuld in de pracht van de nacht of badend in verblindend licht en Florian Sempey laat zijn meesterlijke stem horen met een ongeëvenaarde finesse in zowel verdriet als liefde. Continue reading

Jean-Philippe Rameau, “Les Fêtes d’Hébé Ballet en un prologue et trois actes”, door o.a. Chantal Santon Jeffery, Olivia Doray en Judith van Wanroij, het Purcell Choir en het Orfeo Orchestra o.l.v. György Vashegyi, op het label Glossa. Schitterend!

In tegenstelling tot Rameau’s eerste balletopera “Les Indes Galantes” uit 1735, is de balletopera “Les Fêtes d’Hébé” (1739), gecomponeerd tussen zijn twee grote tragédies lyriques, “Castor et Pollux” en “Dardanus”, vandaag veel minder bekend. Nochtans kan het werk, een ode aan poëzie, muziek en dans, met meer dan 70 uitvoeringen na de première, gerekend worden tot zijn grootste successen. Continue reading

Ontdek, Viktor Ullmann, “Der Kaiser von Atlantis”, door o.a. Juliana Zara en Christel Loetzsch en het Münchner Rundfunkorchester o.l.v. Patrick Hahn, op het label BR Klassik.

De opera, die zich afspeelt in het legendarische Atlantis, is een parabel van het onmenselijk systeem van de nationaalsocialisten. Kaiser Overall zit geïsoleerd in zijn paleis en roept op tot de strijd “allen tegen allen”. Zijn enige verbinding met de buitenwereld is een luidspreker, die zijn bevelen aankondigt. De dood slaat toe maar berooft de keizer van zijn macht. Continue reading

“Cécile Ousset – The Complete Warner Recordings”, solo en met orkest, een 16 cd box op het label Warner Classics. Grandioos!

De erkenning was weliswaar niet gemakkelijk voor Cécile Ousset, deze Grande Dame van de piano, die op veertienjarige leeftijd, haar eerste prijs behaalde aan het Conservatorium van Parijs en kort daarna aan een slopende reeks grote wedstrijden begon. Als jonge, vrouwelijke pianiste bleven de deuren voor haar veelal gesloten, zelfs met de steun van de grote Arthur Rubinstein, die persoonlijk investeerde in Oussets vroege carrière nadat hij getuige was geweest van haar prestatie op de Long-Thibaud-wedstrijd. Continue reading

Diaghilev – Ballets Russes, een monumentale 22 cd box, op het label Warner Classics.

Deze indrukwekkende box beschrijft op 22 cd’s het pad van de Ballets Russes door de 20 jaar van zijn bestaan, van 1909 tot 1929, een tumultueuze, maar artistiek vruchtbare periode. De box omvat alle Balletten die ooit zijn opgenomen, o.a. baanbrekende werken en zeldzaamheden, en biedt door een aantal cd-premières en historische interpretaties uit het tijdperk van de 78 toerenplaat en de LP, in zekere zin de soundtrack van het tijdperk van Sergei Diaghilev, de legendarische impresario van het legendarisch gezelschap. Continue reading

Mattias Desmet, “De psychologie van totalitarisme”, een bijzondere uitgave van Pelckmans

Totalitarisme is geen historische toevalligheid. Het is het logisch gevolg van een waanachtig geloof in de almacht van het menselijk verstand; het is het symptoom bij uitstek van de Verlichtingstraditie. Dit boek presenteert in dialoog met Hannah Arendt, een glasheldere psychologische analyse van de historische opkomst van totalitarisme en het ermee verbonden fenomeen van massavorming. Continue reading