“Het verhaal van de reuzenschildpad”, de evolutietheorie van Darwin opnieuw verteld en geïllustreerd door Sabina Radeva, een uitgave van Van Goor. Magnifiek!

Waarom is een reuzenschildpad zo groot, bestaan er pony’s met strepen en hebben mensen een staartbotje? De antwoorden op deze en nog veel meer vragen vind je in deze prachtig geïllustreerde hervertelling van Charles Darwins beroemd boek “Over het ontstaan van soorten”. Continue reading

Mario Goossens, Karel Van Mileghem en Fabrice Debatty, “Paradise City Healing Cities with Music”, een opvallende, heel bijzondere, Engelse uitgave van Lannoo.

Heel wat steden in de wereld kregen een uppercut. Van de natuur, maar ook van de mens. Orkanen, aardbevingen, oorlogen, bommen: ze lieten hun littekens na. Maar de wonden kunnen helen. De mens krabbelt terug recht, niet zelden dankzij muziek. Paradise City vertelt het verhaal van Port-au-Prince in Haïti (aardbeving in 2010), Belfast in Noord-Ierland (The Troubles), Kigali in Rwanda (genocide 1994), New Orleans in de VS (orkaan Katrina 2005), Hiroshima in Japan (de atoombom in 1945) en Detroit in de VS (teloorgang van een stad), aan de hand van portretten van bijzondere mensen die via muziek van hun stad een ‘paradise city’ trachten te maken. Continue reading

Beethovens “Works for Voice and Orchestra” op het label Naxos. Een heuse ontdekking!

Naast zijn bekend oeuvre, componeerde Ludwig van Beethoven ook cantates, koorwerken en concertaria’s en duetten met orkest. Op deze cd ontdekt u zijn Italiaanse aria’s en drie Duitse aria’s, de twee “Einlagearien”, “O welch ein Leben! ein ganzes Meer” en “Soll ein Schuh nicht drücken”, componeerde hij in 1795 voor Ignaz Umlaufs Singspiel, “Die schöne Schusterin, oder Die pücefarbenen Schuhe”. Continue reading

Requiem en Trauermusik van de jonge Anton Bruckner, door RIAS Kammerchor Berlin en de Akademie für Alte Musik Berlin o.l.v. Łukasz Borowicz, op het label accentus music. Hemels!

Op 14 maart 1849 voltooide de 24-jarige Anton Bruckner zijn eerste grote vocale compositie. Het was het enige Requiem van de componist die later de architect van grootse, symfonische meesterwerken zou worden. Deze heel bijzondere en uitermate professionele cd verschijnt op 22 november. Continue reading

Hermann Grädener Orchestral Music, Volume One, door violiste, Karen Bentley Pollick, en het National Symphony Orchestra of Ukraine o.l.v. Gottfried Rabl, op het label Toccata Classics. Onbekende maar prachtige muziek. Een revelatie!

De in Duitsland geboren,en in Wenen gevestigde Hermann Grädener (1844-1929), is een componist wiens muziek in zijn eigen tijd beroemd was, maar door de tijden heen in de vergetelheid is geraakt. Deze eerste opname van zijn twee Vioolconcerti, beide substantiële werken, in het stilistisch, neoklassiek kielzog van Brahms, is muziek van één van de belangrijkste romantici, met een sterk gevoel voor drama, aandacht voor muzikale architectuur en een natuurlijke flair voor lyrische melodieën. Continue reading

Dohnányi, Piano Quintets & String Quartet No. 2 door het Takács Quartet en pianist, Marc-André Hamelin, op het label Hyperion. Schitterend gespeeld!

De gevierde samenwerking tussen Marc-André Hamelin en het Takács Quartet leidde al tot referentie-opnames van Pianokwintetten van Schumann, Franck en Sjostakovitsj. Deze nieuwste opname is al even illuster. het is een belangrijke mijlpaal in de kritische herevaluatie van het werk van Ernö Dohnányi (1877-1960). Op de cd staan de Pianokwintetten nrs. 1 uit 1895 & 2 uit 1914, en het Strijkkwartet nr. 2 uit 1906. Continue reading

Berlioz’ Symphonie fantastique en de ouverture “Les Francs-juges” op historische instrumenten door Les Siècles o.l.v. François-Xavier Roth, op het label harmonia mundi. Niet te missen!

Toen Berlioz in 1826 wilde meedingen naar de Prix de Rome kwam hij niet eens door de voorronde. Hij schreef zich in aan het conservatorium, waar hij les kreeg van Jean François Lesueur (1760-1837), gewezen “maître de chapelle” van Napoleon, en Anton Reicha (1770-1836). In deze tijd ontdekte hij de werken van Shakespeare, Beethoven en Goethe en werd hij hopeloos verliefd op de Ierse toneelspeelster en Shakespeare-vertolkster Harriet Smithson. Zijn passie voor haar inspireerde hem in 1830 tot het componeren van zijn “Symphonie fantastique” en het vervolg erop, “Lélio ou le retour à la vie”. Continue reading