Hermann Grädener Orchestral Music, Volume One, door violiste, Karen Bentley Pollick, en het National Symphony Orchestra of Ukraine o.l.v. Gottfried Rabl, op het label Toccata Classics. Onbekende maar prachtige muziek. Een revelatie!

De in Duitsland geboren,en in Wenen gevestigde Hermann Grädener (1844-1929), is een componist wiens muziek in zijn eigen tijd beroemd was, maar door de tijden heen in de vergetelheid is geraakt. Deze eerste opname van zijn twee Vioolconcerti, beide substantiële werken, in het stilistisch, neoklassiek kielzog van Brahms, is muziek van één van de belangrijkste romantici, met een sterk gevoel voor drama, aandacht voor muzikale architectuur en een natuurlijke flair voor lyrische melodieën. Continue reading

Dohnányi, Piano Quintets & String Quartet No. 2 door het Takács Quartet en pianist, Marc-André Hamelin, op het label Hyperion. Schitterend gespeeld!

De gevierde samenwerking tussen Marc-André Hamelin en het Takács Quartet leidde al tot referentie-opnames van Pianokwintetten van Schumann, Franck en Sjostakovitsj. Deze nieuwste opname is al even illuster. het is een belangrijke mijlpaal in de kritische herevaluatie van het werk van Ernö Dohnányi (1877-1960). Op de cd staan de Pianokwintetten nrs. 1 uit 1895 & 2 uit 1914, en het Strijkkwartet nr. 2 uit 1906. Continue reading

Berlioz’ Symphonie fantastique en de ouverture “Les Francs-juges” op historische instrumenten door Les Siècles o.l.v. François-Xavier Roth, op het label harmonia mundi. Niet te missen!

Toen Berlioz in 1826 wilde meedingen naar de Prix de Rome kwam hij niet eens door de voorronde. Hij schreef zich in aan het conservatorium, waar hij les kreeg van Jean François Lesueur (1760-1837), gewezen “maître de chapelle” van Napoleon, en Anton Reicha (1770-1836). In deze tijd ontdekte hij de werken van Shakespeare, Beethoven en Goethe en werd hij hopeloos verliefd op de Ierse toneelspeelster en Shakespeare-vertolkster Harriet Smithson. Zijn passie voor haar inspireerde hem in 1830 tot het componeren van zijn “Symphonie fantastique” en het vervolg erop, “Lélio ou le retour à la vie”. Continue reading

Haydns “Missa Cellensis in honorem Beatissimae Virginis Mariae” door het RIAS Kammerchor en de Akademie Fur Alte Musik Berlin o.l.v. Justin Doyle, op het label harmonia mundi. Top!

Joseph Haydn componeerde tussen 1749 en 1805, 15 missen, waarvan er zes, de missen 9 t.e.m. 14, gecomponeerd werden voor de familie Esterházy, in het bijzonder voor de viering van de naamdag van Prinses Maria Hermengilde, de echtgenote van Prins Nikolaus II. De Missa Cellensis in honorem Beatissimae Virginis Mariae Hob. XXII: 5 was de vijfde mis die Haydn componeerde. Continue reading

Lully’s “Isis” door Eve-Maud Hubeaux, het Choeur de Chambre de Namur en Les Talens Lyriques o.l.v. Christophe Rousset, op het label Aparté. Magistraal!

Isis is een Franse tragédie en musique in een proloog en vijf akten van Jean-Baptiste Lully op een libretto van Philippe Quinault, gebaseerd op de Metamorfosen van Ovidius. Deze vijfde Tragédie van Lully’s samenwerking met Quinault, werd voor het eerst uitgevoerd in januari 1677 voor het koninklijk hof van Louis XIV in het kasteel van Saint-Germain-en-Laye en ontving in augustus een reeks openbare opvoeringen in het Théâtre du Palais-Royal . Deze uitgave verschijnt op 15 november. Continue reading

“L’Opéra du Roi Soleil” door sopraan Katherine Watson en Les Ambassadeurs o.l.v. Alexis Kossenko, op het label Aparté. Schitterend!

Samengesteld rond de jonge sopraan Katherine Watson en o.l.v. de traverso speler, Alexis Kossenko, laat dit operaprogramma, ondersteund door het Centre de Musique Baroque de Versailles, de muzikale pracht van Versailles herbeleven. Op de cd ontdekt u ook muziek van de onbekende Jean-Baptiste Stuck en Louis Lully, zoon van… Continue reading

 “De dirigent”, een heel mooie roman (en film) van Maria Peters, gebaseerd op het waargebeurd verhaal van de eerste succesvolle, vrouwelijke dirigent, uitgegeven door Boekerij.

Willy Wolters wil orkestdirigent worden. Er is echter één probleem, het is 1928 en Willy is een vrouw. In haar tijd worden vrouwen zelden toegelaten tot het conservatorium, laat staan dat ze orkestdirectie mogen studeren…Deze meeslepende roman is de verdere uitwerking van Peters’ gelijknamige film, nu ook op dvd, gebaseerd op het levensverhaal van de Rotterdamse Antonia Brico, die uitgroeide tot de eerste, succesvolle, vrouwelijke dirigent ter wereld Continue reading

Violet Moller, “De zeven steden”, een schitterend boek, uitgegeven door Meulenhoff.

“De zeven steden” (“The Map of Knowledge”) laat zien hoe het denken van Byzantijnse, islamitische en Europese wetenschappers zich heeft ontwikkeld tussen de klassieke oudheid en de renaissance, een periode die van groot belang was voor ons huidig denken. We volgen de belangrijkste ideeën, die de basis vormden van de hedendaagse geneeskunde, wiskunde en astronomie, op een spannende reis, voortgedreven door een onverzadigbare nieuwsgierigheid naar de wereld. Subliem! Continue reading