“Handel, The Life, The Light, The Way – Sacred Arias” door Franz Vitzthum, en “Handel Arias” door Christophe Dumaux, op de labels Christophorus en Accent. Magnifiek!

Handel werd in 1685 geboren in Halle in het hertogdom Maagdenburg en was daarom een Duits componist. Dit gezegd zijnde, is er de neiging om zich te sterk te concentreren op zijn verblijf in Londen en eventueel in Dublin (“Messiah”), en hem daarom bijna als een Engelse componist te beschouwen. Toch is de periode van Händel in Italië (1707-1710) de sleutel tot het begrijpen van zijn latere successen. Tijdens zijn vierjarig verblijf in Italië componeerde Händel er nl. reeds schitterende opera’s, wereldlijke cantaten en instrumentale werken. Continue reading

Vaderland, vlaanderland, nondedjus patatteland, Willem Vermandere, “Als ‘t maar geestig is, prenten en vertellementen”, een aanstekelijke uitgave van Lannoo.

De innemende Vlaamse zanger en beeldhouwer Willem Vermandere wordt tachtig. In dit heel mooi boek brengt Willem Vermandere een selectie van ingekleurde houtsneden die hij afdrukt in zijn eigen atelier, een bundeling van 80 geestrijke gedachten over het leven, gekoppeld aan een selectie van zijn nieuwste grafisch werk. Continue reading

“Naissance”, de schitterende, nieuwe cd van violiste Svenja Van Driessche en pianist Liebrecht Vanbeckevoort, op het label Antarctica.

Twee Belgische talenten bundelden hun krachten om drie meesterwerken van het Frans piano- en vioolrepertoire op te nemen, de Sonate voor viool en piano van César Franck, de minder bekende Vioolsonate van Francis Poulenc, en een intieme en zelden opgenomen versie van Chaussons “Poème” voor piano en viool, in plaats van de meer bekende orkestversie.

Continue reading

“Alles Walzer, einmal anders”, walsen gespeeld op piano door Dora Deliyska, op het label Challenge Classics. Origineel, charmant en heel ontwapenend.

De Bulgaarse pianiste, Dora Delyska (°1980) is een begenadigde pianiste uit Wenen, wiens kernrepertoire bestaat uit Oostenrijks-Duitse klassiekers. Voor haar nieuwe cd koos ze voor werk van de Poolse componist, Adolf Schulz-Evler (1852-1905), Béla Bartók, Debussy, Liszt en Schubert, György Ligeti, Josef Strauss en Ravel. Continue reading

Mozart’s Pianoconcerti 17 & 23, de meer dan schitterende debuut cd van pianist, Ben Kim zonder dirigent, op Challenge Classics. Magisch!

Wat gebeurt er als je de gepoederde pruik weghaalt van Mozart? De gelaagdheid van wie wij zijn als mens komt boven. Elke noot is zinvol en Ben Kim laat alle lagen horen op zijn debuut cd op Challenge Classics. Ben Kim bespeelt op deze cd een moderne concertvleugel Steinway om op een moderne manier, tot de kern van Mozart door de dringen. Continue reading

Schitterende Bach en Bartók door pianist Julien Libeer, op het label harmonia mundi. Niet te missen!

Op 6 februari 2020 geeft de Belgische pianist Julien Libeer zijn debuut in de serie Meesterpianisten in de Kleine Zaal van het Concertgebouw Amsterdam. Hij zal dan o.a. de partita nr. 2 van Johann Sebastian Bach én Bartóks Im Freien (“Out of Doors”) uitvoeren. Deze werken staan nu op Libeers Bach-Bartók cd, die voorafgaand aan zijn optreden in Amsterdam, uitgebracht wordt. Continue reading

Jacob Burckhardt “Wereldhistorische beschouwingen”, nu vertaald uitgegeven door Boom.

Na de publicatie van zijn wereldvermaarde “Cultuur der Renaissance in Italië” gaf Jacob Burckhardt een bijzondere reeks colleges die voor het nageslacht bewaard is gebleven: “Weltgeschichtliche Betrachtungen” (1905), “Wereldhistorische beschouwingen”. Hierin ontwikkelde hij een persoonlijke visie op de grote, vele eeuwen omspannende ontwikkelingen in de menselijke beschaving. Het boek is nu voor het eerst in het Nederlands vertaald en van een nabeschouwing voorzien door Peter Claessens, die eerder werk vertaalde van Harry Kessler, Gert Ledig, Alma Mahler en Friedrich Nietzsche. Continue reading

Frans Verhagen en Paul Verhagen over “Het Amerikaanse presidentschap, Het machtigste ambt ter wereld”, een uitgave van Omniboek.

Frans en Paul Verhagen vertellen in “Het Amerikaanse presidentschap” alles over het machtigste ambt ter wereld. Amerikaanse presidenten lijken machtig als geen ander en toch kunnen ze maar zelden hun wensen verwerkelijken. Hoe kan dat? Hoe zit dat presidentschap in elkaar? Hoe verhoudt de president zich tot het Congres, de kiezer en de media? Hoe hebben presidenten in het verleden invulling gegeven aan het ambt? En hoe werkt dat Amerikaanse verkiezingssysteem nu eigenlijk precies? Continue reading